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Poemas I

La idea original de este blog era ser un blog de datos y análisis de datos. Sin embargo la escasez de estadisticas fiables sobre la producción de petróleo en Colombia y la lentitud de su publicación (ya va con seis meses de retraso…) han hecho que poco a poco este blog se vaya convirtiendo en uno de datos, opinión y análisis de otros temas más o menos relacionados con el oro negro.

Ahora doy un paso más en esa línea para convertir este blog también en un espacio literario. Empiezo esta deriva, que no se muy bien a donde nos va a llevar, con una serie de poemas.

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The Limits to Growth

Hay algunas personas que han leido The Limits to Growth y entienden el planteamiento general: el único input que tiene la tierra, el único significativo, quiero decir, es la energía solar y eso es lo único efectivamente inagotable. A escala humana, claro. Por lo demás, esto que veis es lo que hay.

Todo lo demás es finito, agotable, fungible.

Y se funde, se agota, se acaba.

Y la consecuencia lógica es que el crecimiento llegará a dejar de ser tal y se convertirá, en el mejor de los casos, en un lento declive terminal.

Pero eso no es todo.

También saben que igual que al acercarte a una higuera tú coges primero los higos más bajos y dejas, por no merecer, a aquellos más alejados;

los demás, todos, tenemos acceso primero a lo que está más a mano y cada vez se requiere más y más trabajo para conseguir lo que está más lejos, más profundo, mejor guardado en la misma cantidad, de tal suerte que en un momento dado hay que invertir más esfuerzo que beneficio se obtiene en cualquier empresa. Esto, sin duda, también lo saben.

Algunas de esas personas además entienden que antes de llegar a los límites físicos que plantea la finitud o la accesibilidad se llega a otros – económico-fínancieros, digamos – con los que chocaremos antes. ¿Quién va a invertir – diría un economista crítico – en extraer cantidades crecientes de lo que sea, si no habrá gente con suficiente capacidad de pago para comprarlas?

Una parte, pequeña sin duda, de estas personas sabe incluso más cosas y por eso mismo reacciona de la siguiente manera:

Se levanta cada mañana, se calza un traje y en su carro va a su despacho dispuesto a hacerse a cualquier precio con una fracción creciente de una masa total a repartir cada vez menor.

Estos son los que de verdad han entendido The Limits to Growth

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Taladros y pensamiento mágico

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Click en la imagen para ver reporte de Campetrol

Segun Campetrol los taladros activos en Colombia en marzo de 2016 eran 20, un 77% menos que en marzo de 2015 y  33 taladros menos que en enero de 2016. Un verdadero colapso. Si hay 254 taladros disponibles, como dice Campetrol esto quiere decir que un 92% o bien no estan taladrando o bien no sabemos que están haciendo.

Hay departamentos petroleros como Cundinamarca donde ya no hay ni un solo taladro en funcionamiento, y en el Meta que es de donde están los mayores campos del país apenas hay dos.
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Esto esta completamente en línea con lo que pasa en el resto del mundo, como vemos en el post de abril de Vital Statistics de Energy Matters:

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O en este post de Peak Oil Barrel, (solo desde 2013 pero incluyendo también los taladros de gas)

BH Total World

No quiero ser repetitivo, pero las consecuencias sobre la producción se están notando ya, con la caída de más de 100.000 barriles desde que se llegó al pico de producción mensual de 1.035.000 barriles al día en enero de 2015. Esto es una caída superior al 10% anual, que de repetirse nos pondrá en los 800 mil barriles díarios de producción a finales de año.

Esto, no es ninguna novedad, todo el mundo lo sabe. Todo el mundo sabe que si no hay exploración no aumentará la producción. Y para que haya exploración hay que invertir plata, mucha plata. Por eso Colombia se va a pescar inversión extranjera, por eso el FMI alerta sobre riesgos para la economía colombiana, por eso cada vez se acerca más el uso del fracking en Colombia.

Así se expresa la sabiduría convencional: “si aumenta la inversión aumentará la exploración y por tanto la producción de petróleo”. Todo el mundo parece pensar que esta es la clave para que Colombia no se quede sin reservas de petroleo ni sin la capacidad de exportar y por lo tanto no tenga que afrontar los problemas que eso supondría.

Ahora bien esta no es ni la única ni la mejor forma de ver las cosas. La diferencia entre mi enfoque y ese es abismal. Esta afirmación, este manta es, si lo piensa uno con atención, un sinsentido. Más allá de la “logica económica” que pretendan ver quienes la enuncian, esta frase solo tendría sentido en una facultad de economía. En el mundo real es un absurdo.

Haré una analogía para entendernos: Hay un vaso lleno de agua y una persona que quiere beber. Para beber tiene que inclinar el vaso. (No creo que haga falta aclararlo pero el agua representa al petróleo, el vaso al pozo petrolero y su inclinación a la inversión en extracción). Bien, pues la cantidad de agua que puede beber la persona en cuestión no depende tanto de la inclinación del vaso como de la cantidad de agua que este contiene. Obviamente para sacarla hay que inclinar el vaso, pero cuando el vaso pasa de 46º de inclinación, no hay nada más que hacer. Ponerlo boca abajo no cambiará nada. No hay más.

Según la lógica económica la cantidad de petróleo que hay es una función de la cantidad de inversión y de la exploración. Esto es pensamiento mágico. Equivale a decir que para sacar más agua del vaso solo tenemos que inclinarlo más, siempre más. Equivale a decir que el hecho de que necesitemos el petróleo y que lo busquemos lo suficiente hará que aparezca, independientemente de la geología, de la física y de los límites duros de todo tipo que implican el hecho de que NADA DE LO QUE HAY EN LA TIERRA ES INFINITO. Pero sobretodo pone de manifiesto un antropocentrismo increíble: la cantidad de petróleo que hay depende de nosotros, los humanos. Sacaremos tanto petróleo como deseemos siempre que lo intentemos lo suficiente. La naturaleza, las leyes de la física y la geología solo pueden responder a nuestras peticiones. Este es el problema que en realidad tenemos.

Y este tipo de pensamiento mágico es el que presentan instituciones tan injustamente respetadas como el Banco de la República:

 el reto de asegurar los niveles de producción actuales y mantener la relevancia del sector en el conjunto de la economía es difícil de cumplir, dado que es indispensable que las actividades de exploración y explotación de crudo registren el nivel y dinámica de la inversión observada entre 2011 y 2014, lo cual, al parecer al menos en el corto plazo, es poco probable ante las circunstancias actuales y las que se esperan se sigan manteniendo.

Osea que si se mantuviera para siempre el nivel y la dinámica de inversión observada entre 2011 y 2014 Colombia no dejaría nunca de producir un millón de barriles. ¿si mantenemos el vaso lo suficientemente inclinado nunca dejará de salir la misma cantidad de agua?

La realidad es muy diferente, como todxs podemos comprobar, y podría enunciarse mucho más certeramente de la siguiente forma: Cada vez hace falta más inversión y más exploración para mantener niveles decrecientes de extracción. Es lo que se conoce como la ley de los rendimientos decrecientes. En el caso del vaso la cuestión es obvia, cada vez hay que inclinarlo más para que salga cada vez menos agua…

Ignorar este hecho esta teniendo ya consecuencias dramáticas.

Los modelos del colapso

Hemos estado repasando en los anteriores posts los datos que apuntan a un descenso progresivo en la producción petrolera colombiana en un futuro próximo. En este post echaremos un vistazo a la forma que podría tomar ese descenso y las consecuencias del mismo.

Los modelos del colapso

Diferentes autores tratan el tema del descenso en la extracción de recursos, particulamente de petróleo, aunque esto es en cierta medida extrapolable a culaquier tipo de recurso.

El modelo más conocido es seguramente el de M. King Hubbert, conocido como el Pico de Hubbert, que se describe como una campana cuya curva de ascenso y de descenso son idénticas. Hubbert fue el primero en calcular el posible pico de producción petrolera en EEUU durante los años cincuenta y acertó. Aunque la producción de petróleo no convencional y otros líquidos más o menos similares haya estado creciendo en los últimos años,  para el petroleo convencional, que fue el que estudió Hubbert, el pico llegó a principios de los años 70 y seguramente no se llegue a superar nunca

Sin embargo el Pico de Hubbert se hizo con ciertos presupuestos que condicionan el resultado. La siguiente gráfica muestra como para Hubbert la decadencia del petróleo sería superada gracias a la superabundancia de energía nuclear, que aparentemente no declinaría nunca.

Es decir, se puede mantener un ritmo de declive igual al de crecimiento de la extracción porque otra fuente energética toma el relevo.

Otro enfoque muy extendido es el de El Precipicio de Séneca:

¿Qué pasa cuando se empieza a llegar al máximo de extracción posible? Normalmente lo que ocurre es que las personas, o en este caso, las empresas intentan mantener el ritmo a cualquier precio e incluso aumentarlo de forma que se agotan más rápido las reservas y por tanto el ritmo de descenso, cuando llega, se acelera. Esto es una simplificación, porque hay otros factores que pueden influir en la velocidad de la caída, unos son más o menos predecibles, como los efectos de la contaminación o la deforestación, pero otros son prácticamente impredescibles como las guerras o los disturbios. La idea básica es que forzar el crecimiento acelera el declive. Eso es por otra parte lo que está pasando ahora mismo en varios lugares, entre otros en Colombia, así que olvídense de un lento y agradable declive como el que predicen el gobierno o la Asociación Colombiana de Petróleo

Proyección de producción de petróleo

Es más probable una caída dura y rápida de la que sea muy dificil recuperarse, como le ocurrió a Irán a finales de los 70s y otra vez ahora:

Ugo Bardi tiene un blog en el que describe muy amenudo Precipicios de Séneca en muchos ámbitos: http://crisisderecursos.blogspot.it/

Otros escenarios

Sin embargo no todos los escenarios posibles son de declive. Obviemos los de crecimiento que obviamente no son eternos y aquellos se imponga una meseta ondulante, como en la que estamos ahora mismo en Colombia y que ya va para tres años, porque tarde o temprano empezará el declive.producciónyprecio1997dic2014

 

Hay caídas escalonadas, más lentas que los períodos de crecimiento y esto es más dificil de modelar pero a nivel regional o en lugares con mucha producción es algo que ocurre:

India

Conclusión

El declive llegará. ¿Cómo? es dificil saberlo, sobretodo porque además de haber un componente geográfico (no a todos sitios llegará de la misma forma ni al mismo tiempo), porque también hay un componente social (no todos sufriremos igual el colapso) a lo mejor los ricos lo sufren mejor, o lo mejor los pobres, a lo mejor los hombres o a lo mejor las mujeres, a lo mejor los blancos o a lo mejor los negros. Sin embargo los modelos que hemos visto nos ayudan a entender que es lo que esta ocurriendo y sobretodo a que escenarios nos podemos enfrentar en el futuro no tan lejano.

Bienvenidxs al peak oil